2016: 23 november

AD Regio Utrecht & Groene Hart: Tussen de orka’s

Het artikel in het AD is hier online te lezen.

AD Regio Utrecht: Tussen de orka's

Tussen de orka’s

  • Door Bernie van Unen

Orka’s die op nog geen meter voor je langs zwemmen, even komen snuffelen. Avonturier Melvin Redeker is de eerste die de enorme dieren onder water in de Noordzee fotografeerde. De foto’s zijn spectaculair.

Op eigen kosten zwieren Melvin Redeker en Fiona van Doorn drie maanden over het meeste noordelijke stukje van de Noordzee. In de omgeving van de Shetland-eilanden wilden ze foto’s maken om het thuisfront te laten zien hoe mooi de Noordzee nog is. Maar ook zo onbekend.

Fiona van Doorn en Melvin Redeker zijn idealisten met hun stichting IndeNoorzee. ,,Zeventig procent van de aarde is zee. Wie de zee niet kent, kent de aarde niet. Daarom gaan wij op onderzoek uit”, aldus Van Doorn, die gastlessen over hun avonturen op de Noordzee op basisscholen geeft. Samen met haar man trekt ze met haar eigen boot de Noordzee op. Het tweetal had al ontmoetingen met een nieuwsgierige zeehond die aan hun duikcaps en vinnen snuffelde, bruinvissen en hondshaaien. Experts in mariene ecologie of biologie zijn ze niet. ,,,Het is juist onze eigen verwondering die we gebruiken om het verhaal van onze Noordzee te vertellen.”

Ze willen op hun manier een beetje bijdragen aan het klimaat van de aarde. ,,We zijn door idealen gedreven’’, zegt Van Doorn. ,,We wilden iets doen wat  lekker dichtbij is. De Noordzee is dat. We hebben ons verdiept in de zee. We zijn geen wetenschappers op dit gebied. Melvin is een avonturier, heeft bedrijfseconomie gestudeerd en op de steilste bergen  gestaan, ik ben bewegingswetenschapper en sportjournalist. Daar ben ik mee gestopt. Om meer tijd vrij te maken voor deze projecten.’’

Vissersboot

In 2011 maakte Redeker al eens op de Noordzee foto’s van orka’s van een vissersboot Toen realiseerden de twee zich dat de Noordzee amper gewaardeerd wordt.  Van Doorn: ,,Wil je de beeldvorming van Nederlanders over de Noordzee veranderen, dan moet je met spectaculaire beelden komen. We willen aandacht voor de zee. En wat is nou  spectaculairder dan orka’s?’’

Ze richten zich voornamelijk op de zee. ,,We weten meer van mars dan van onze eigen oceanen’’, weet Redeker, die speciaal voor dit soort expedities een brevet diepzeeduiken heeft gehaald. Om meer aandacht voor de Noordzee te genereren, was het plan om orka’s onder water te fotograferen. Maar dat viel niet mee, vertellen de twee. ,,De orka’s komen naar de Noordzee voor voedsel. In het najaar zijn ze in dit gebied op zeehondenjacht. Dan struinen ze de kust af en dat maakt ze voor ons meer voorspelbaar”, aldus Redeker. Toch duurde het vijf weken voordat het ze lukte om orka’s onder water vast te leggen.

Spannend

Een spannend moment, want even daarvoor zagen ze dezelfde groep orka’s nog een zeehond uit elkaar scheuren. ,,Melvin lag op de bodem toen ze kwamen. Op de plaats waar Melvin zat doken ze naar beneden.’’

Bij de fotograaf onder water sloeg het hart wel een paar keer over, toen de orka’s even kwamen snuffelen. ,,Ze waren nieuwsgierig, net als mensen. Dit zijn grote jongens. Ze kwamen me nog een keer terug om mij uit te checken op een armlengte afstand. Ik schrok, maar heb me geen moment bedreigd gevoeld. Het was waanzinnig mooi.’’